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Nature鉴定出产生培育造血干细胞微环

发布时间:2019-03-06 20:17:28

造血干细胞分化图,图片来自维基共享资源。

来自美国德州大学西南医学院新儿童研究所的科学家鉴定出体内造血干细胞存活和茁壮成长的环境,这是增加骨髓移植的安全性和有效性的重要一步。2012年1月25日,该研究结果发表在《自然》期刊上,并且Ilya A. Shestopalov和Leonard I. Zon针对此项研究发表了一篇评论性文章《干细胞:合适的邻居》(Stem cells: The right neighbour)。

造血干细胞每天产生上百万个新的血细胞。Sean Morrison博士领导的研究小组想知道哪些细胞产生培育造血干细胞的微环境。答案在于构成血管的内皮细胞(endothelial cell)和血管周细胞(perivascular cell)。

该新儿童研究所主任Morrison博士也是这项研究的通信作者。

Nature鉴定出产生培育造血干细胞微环

他说,“尽管几十年来科学家一直努力鉴定出该干细胞所在的家园,但是这是篇研究论文揭示出功能上负责维持体内造血干细胞的细胞。这一发现将导致人们鉴定出细胞促进干细胞维持和增殖的机制。”

科学家已经确定出如何制造大量干细胞和如何将这些细胞转变为神经系统、皮肤和其他组织的那些细胞。但是类似制造造血干细胞的努力一直遭遇困境。一个关键的障碍在于人们缺乏对造血干细胞在身体上所处微环境(niche)的理解。

在该新儿童研究所获得的项突破中,Morrison博士实验室通过系统性地确定哪些细胞是干细胞因子(stem cell factor, SCF)---维持造血干细胞所需的蛋白---的来源而解决了这种问题。他的研究小组用来自水母的表达绿色荧光蛋白的基因交换小鼠中表达干细胞因子的基因。发绿光的细胞是内皮细胞和血管周细胞,从而揭示它们就是培育健康造血干细胞的微环境的产生者。

另外实验室研究还表明如果干细胞因子从内皮细胞或血管周细胞中去除,则会导致造血干细胞耗竭。如果内皮细胞和血管周细胞中的干细胞因子都丢失,则会导致造血干细胞几乎完全消失。

Morrison博士说,该研究对骨髓和脐带血移植有影响。如果科学家能够鉴定出血管周细胞促进造血干细胞增殖的剩余信号,那么他们可能能够在实验室中复制这些信号。如果能够进行复制将会使得在移植进病人体内之前增殖造血干细胞,因而增加这种广泛使用的临床实验程序的安全性和有效性。

Morrison博士的论文是篇来自德州大学西南医学院新儿童研究所的论文。在Morrison博士的领导下,该研究所集中研究以下几种领域的交叉应用:干细胞生物学、癌症和有潜力揭示治疗疾病新策略的代谢。

该研究所当前有30多名科学家,德州大学西南医学院研究人员领导的15个实验室终将有150名科学家。Morrison博士实验室集中研究血液、神经系统和皮肤的成体干细胞生物学和癌症。(生物谷:towersimper编译)

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